Undergraduate Degree, Graduate Degree,Master, Doctorate (PHD): Entenda as categorias de formação do ensino superior nos EUA

Associate Degree

Quem estudou em um community college e completou um curso de dois anos recebe o “Associate degree”. Algumas profissões que requerem apenas esse nível de formação são, por exemplo, professor primário, técnico de laboratório, maquinista e radiologista. Geralmente, como esse grau corresponde aos dois primeiros anos de um curso de bacharelado, muitos Americanos ou Internacionais optam por economizar dinheiro por um tempo, frequentar community colleges (mais baratos) e só depois transferir os créditos para um curso de bacharelado em uma universidade.

Undergraduate Degree

O “Undergraduate Degree” é o que chamamos no Brasil de graduação: bacharelado, licenciatura, etc. Dura cerca de quatro anos. Aliás, americanos dão um nome especial pra cada ano: freshman year (0-29 créditos), sophomore year (30-59 créditos), junior year (60-89 créditos) e senior year (90 ou mais créditos).

Nos primeiros dois anos, o estudante passa a maior parte do tempo fazendo cursos de “General Education”, que consistem em disciplinas básicas para desenvolver o senso crítico, a comunicação oral e escrita, a visão política, além de aulas de história, ciências naturais e matemática. Essa é uma fase exploratória e muitas pessoas optam por não declarar um major  (isto é, a área de formação) nesse período.

Os últimos dois anos são relacionados principalmente ao major que o estudante escolheu. Pra obter o grau de Engenheiro Civil, por exemplo, o aluno terá que cumprir uma certa carga horária de disciplinas específicas e algumas eletivas upper division – disciplinas avançadas que podem ser cursadas tanto por undergrads quanto por grad students (já chegamos lá).  Trabalhos de conclusão de curso não costumam ser obrigatórios para os undergrads.

Uma curiosidade interessante é que, no geral, a graduação nos EUA tem muito menos matérias que no Brasil (dezesseis créditos são muita coisa para um semestre, por exemplo). Isso é porque espera-se que o aluno estude fora da sala o mesmo número de horas que teve de aula.

Graduate Degree

A) Mestrado (Master Degree)

Mestrados são oferecidos pelas universidades americanas em duas tipologias: 1) terminal ou professional degree (que é o caso do MBA e do MEng, por exemplo) e 2) academic degree (como o MA e MSc), voltado para quem deseja seguir carreira acadêmica. Quem opta por fazer o mestrado profissional geralmente está buscando complementar a formação que teve no bacharelado e nãopretende seguir carreira acadêmica. Dependendo da universidade, tanto o profissional quanto o acadêmico podem ser cursado com ou sem tese, e o tempo de curso varia de um a dois anos.

B) Doutorado (PhD – Doctor of Philosophy)

O doutorado ou PhD dura geralmente de 4 a 6 anos. Nos dois primeiros anos, espera-se o estudante complete disciplinas, além de outros requisitos que variam de programa para programa  como exames, seminários, rotações em diferentes laboratórios, escolha do orientador e tempo mínimo de experiência dando aula. Depois disso, ocorre a qualificação. O formato da qualificação não é único. Alguns programas optam por uma defesa oral frente a vários professores de dois projetos de pesquisa — um que não é na sua área e de um que vai ser basicamente sua tese. Outras preferem fazer uma “prova de fogo”, com professores questionando oralmente o aluno sobre assuntos englobando as disciplinas que ele estudou, as áreas de pesquisa dos professores do departamento (relacionadas ou não com a do aluno) e a futura especialização do aluno.

Se aprovado, o aluno vira PhD candidate. Caso contrário, pode receber o grau de mestre como “prêmio de consolação”. Além disso, alguns estudantes acabam descobrindo que não querem continuar fazendo pesquisa, ou recebem uma oferta de emprego tentadora, e optam por abandonar o PhD, recebendo o título de mestre.

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